Wilson Chandler sobre los NFT y la NBA

Como lo dice Wilson Chandler, a pesar de ser una estrella de la NBA con una carrera profesional de más de una década y casi USD 80 millones en ganancias profesionales, el alero de 2.03 metros también comenzó en el espacio cripto de la misma manera como lo hacen muchos entusiastas: comprando y vendiendo shitcoins.

Chandler le dijo a Cointelegraph que escuchó por primera vez sobre criptomonedas de algunos “niños” con los que jugó Fortnite en 2017. Después de sentirse fascinado por sus historias de convertir sumas insignificantes en propiedades legítimas, finalmente invitó a uno a su casa de Chicago para un curso intensivo sobre abrir billeteras y usar exchanges.

A partir de ahí, todo está on-chain: por un vistazo a su dirección de Etherscan, su estrategia de inversión inicial fue poco más que repartir y rezar.

“A partir de ahí compré monedas (Bitcoin, ETH, Stellar) un montón de mierda simplemente jugando, aprendiendo. Perdí un montón de monedas haciendo tonterías como hacer ‘pump and dump’ de empresas, sin saber nada mejor”.

Como muchos degenerados en desarrollo, confiaba en una red de amigos para obtener información. Como relató en un episodio reciente del podcast de coleccionista de NFT, Club Top Shot, un amigo entusiasta lo convenció de un esquema de “pump and dump” con base en Ámsterdam, una estafa que le costó una posición significativa en Bitcoin. ¿El amigo? El fallecido, legendario rapero y activista, Nipsey Hussle.

“Pienso en esa mierda todo el tiempo”, dijo riendo.

Sin embargo, le dijo a Cointelegraph que esos primeros tropiezos ahora han allanado el camino hacia lo que bien podría terminar siendo un segundo acto para la ex estrella.

“Dicen que la experiencia es la mejor maestra”.

Segundos actos y ofertas de zapatillas

Como jugador de baloncesto, el currículum de Chandler es estelar. Durante años se pudo confiar en él por sus sólidas líneas de estadísticas de 13-5-2, principalmente jugando para equipos de Denver que llegaron dos veces a los playoffs, incluido un gran equipo hipster de todos los tiempos en los “Knuggets”, la colección de jugadores de los Nuggets y Knick ensamblado a raíz del trapaso de Carmelo Anthony.

Sin embargo, hay señales que apuntan hacia el final de los días de juego de Chandler. Ha estado en tres equipos los últimos tres años, optó por salir de los playoffs de la “burbuja” el año pasado, y más recientemente jugó para los Zhejiang Guangsha Lions, una parada en China que a menudo puede significar un último momento de gloria para un jugador profesional. Si bien ha dicho en entrevistas que tenía ofertas sobre la mesa de equipos de la NBA, incluidos los contendientes a los playoffs este año, en última instancia, está considerando el retiro.

Si algunas de sus inversiones recientes son una indicación, la recolección de criptomonedas y NFT podría desempeñar un papel importante en lo que suceda a continuación para la ex estrella. Además de abrir un dispensario de marihuana medicinal, está empezando a convertirse en un coleccionista inteligente de NFT y está trabajando para meterse en el espacio.

El mes pasado reveló que se había convertido en un orgulloso propietario de un CryptoPunk, cambiando su avatar a una de las colecciones de píxeles asombrosamente caras. Fue un momento surrealista para muchos coleccionistas de NFT desde hace mucho tiempo, y una fuente de validación para aquellos aficionados que tenían la esperanza de una adopción masiva en medio de un feo mercado bajista.

Apenas unas semanas más tarde, anunció un impecable, posiblemente el primer “acuerdo de calzado digital” en colaboración con la empresa de NFT, CryptoKickers. Las estrellas del baloncesto que firman acuerdos de calzado con las principales marcas no es nada nuevo, pero CryptoKickers diseña zapatos únicos inspirados en la ropa urbana para mundos virtuales como Cryptovoxels y The Sandbox, un caso de uso en el que las principales marcas de moda y ropa han estado pendientes durante mucho tiempo. Por el momento, Chandler ahora tiene el mejor “equipo” virtual de cualquier jugador de la NBA en el Metaverso.

Sin embargo, actualmente su verdadera pasión es Zed Run. El juego de cría y carreras de caballos coleccionable basado en Polygon ha atraído una gran atención debido a la creciente popularidad y las sumas exorbitantes que los caballos de razas “génesis” pueden alcanzar para los coleccionistas y corredores. Para Chandler, los elementos sociales y educativos son lo que lo atrajo.

“Es una forma divertida de conocer el espacio, salir, explorar, involucrar a las comunidades. Joder, puedo criar y correr caballos digitales y hablar con amigos y conocer nueva personas. Es divertido en general en todo el espacio. Y esa interacción y compromiso a veces conduce a nuevas oportunidades y otras cosas que puedo encontrar igual de divertidas y rentables”.

Para ayudarlo a aprender lo básico, se encuentran algunas ballenas poderosas, en gran parte sin nombre, que ha conocido a través de salas de chat y redes. Como muchos traders y coleccionistas, ha descubierto que las comunidades privadas son una forma ideal de arrinconar a los ‘alfa’, e incluso se ha involucrado en algunos acuerdos de propiedad fraccionada para caballos raros, incluido un acuerdo de establo de caballos con un “Jake”, que trabaja con el equipo de capital de riesgo del propietario de los  Dallas Mavericks, Mark Cuban.

“Estoy en algunos chats grupales privados increíbles con algunos jugadores importantes y me brindan información y consejos. Definitivamente me facilita la apertura y la confianza para hacer las preguntas simples / tontas que necesito para aprender. Así que estoy agradecido por esos muchachos. Definitivamente me han recibido con los brazos abiertos en este corto período de tiempo”.

Es una especie de euforia que muchos inversores sienten en medio de su primera o segunda carrera alcista, darse cuenta de que, una vez que ha aprendido lo básico, hay una frontera en expansión, emocionante y potencialmente rentable que explorar:

“Me estoy divirtiendo, pero también estoy haciendo una inversión y creando/manteniendo activos con una gran ventaja mientras estoy en eso”.

Influencia y cultura

Chandler no es la única estrella del baloncesto que incursiona en las NFT. En las últimas semanas, jugadores más jóvenes como Josh Hart, Tyrese Haliburton y el actual novato del año, LaMelo Ball, han comenzado sus colecciones, con LaMelo en particular floreciendo bajo la tutela del coleccionista y ballena, Pranksy.

Ball es ahora un shitposter ilustre en el servidor de Discord de Bored Ape Yacht Club con cientos de mensajes que se ríen de los memes y hablan de bonsáis digitales.

La popularidad de los NFT de la NBA no debería ser una sorpresa, dado el éxito de NBA Top Shot. El producto de Dapper Labs, que convierte las jugadas más destacadas del baloncesto en “momentos” coleccionables, ha sido un gran éxito, vendiendo miles de jugadas e impulsando a Dapper a una valoración de más de USD 7.5 millones.

Chandler cree que podría ser el comienzo de una tendencia: los jugadores de la NBA, después de todo, tienen una larga historia de servir como creadores de tendencias y árbitros de lo que está de moda. Y en los NFT, ahora tienen un movimiento tecnológico y cultural en rápida evolución que de alguna manera refleja la naturaleza del juego moderno, que se define cada vez más por un atletismo y un ritmo absurdos.

“La NBA siempre ha sido más progresiva que la mayoría de las ligas, en mi opinión”, dijo Chandler. “Y es una acción de ritmo rápido y sin parar, especialmente la forma en que se juega ahora. No lo obtienes en ningún otro lugar. Los chicos son mucho más atléticos que antes, los rangos de los chicos están locos y los chicos son tan maravillosamente hábiles hoy en día. Entonces puedo ver por qué los fanáticos y los jugadores gravitan hacia los NFT. Es divertido y emocionante, y están ganando dinero con estas cosas”.

El abanico de participación en el espacio de los jugadores es amplio. Chandler señala que, además de coleccionar NFT, muchos jugadores han realizado inversiones ángel en compañías blockchain, incluidas participaciones tempranas en Dapper y Coinbase. Él piensa que eventualmente la propia NBA llegará a experimentar con la tecnología, calificándola de “obvio para ellos”.

Sin embargo, todavía son los primeros días de las NFT. Señala al ex compañero de equipo de los Brooklyn Nets como un “pionero en la NBA cuando se trata de blockchain en general”, ya que el esfuerzo de Dinwiddies por tokenizar una parte de su contrato obligó a la liga a “sentarse y tomar nota”.

Este esfuerzo pionero de Dinwiddie fue hace solo dos años y, sin embargo, tanto la tecnología como la adopción parecen haberse acelerado desde entonces, una señal de que las NFT apenas están comenzando a captar la atención de las masas, dice Chandler.

“Estamos en el escenario de Atari, solo espera hasta que lleguemos al Playstation 5”.

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