¿Los NFT están sobrecalentados? Un nicho de mercado de las criptomonedas que puede estar en auge o en quiebra

En un periodo de siete vertiginosos días, que comenzó con el fundador de Twitter, Jack Dorsey, demostrando que casi cualquier cosa puede ser tokenizada —incluso sus antiguos tuits— y culminó el jueves con una subasta de arte en Christie’s que supuso una alucinante puja de 69.3 millones de dólares por una obra tokenizada de Beeple —con un precio mayor en una subasta que el de piezas de George Seurat, Paul Gaugain o Salvador Dalí— algunos observadores se preguntaban: ¿Se están descontrolando los tokens no fungibles?

Incluso antes de que la famosa casa de subastas catapultara al artista Mike Winkelmann, alias Beeple, a la enrarecida compañía de Jeff Coons y David Hockney —es decir, artistas vivos capaces de alcanzar precios estratosféricos por sus obras— algunos cuestionaban la cordura del mercado. El gurú del marketing y autor Seth Godin, por ejemplo, escribió en un blog: “Los NFT son una trampa peligrosa”, y la manía actual es “un timo no regulado y no transparente con “burbuja” escrita por todas partes”.

Mientras tanto, el 8 de marzo, una versión NFT de un cuadro de Banksy quemado deliberadamente se vendió por casi 400,000 dólares en el mercado OpenSea, lo que llevó a Zavier Ellis, director de una galería londinense, a declarar al diario británico The Telegraph: “Me pregunto si se trata de una forma de venta piramidal en la que al final alguien se quemará“. David Knowles, que dirige una empresa de asesoramiento en materia de arte, Artelier, comentó que la compra de obras de arte contemporáneo es arriesgada en general, pero comprar tokens no fungibles parece ser el “extremo” de esto.

Cabe preguntarse después de una semana como esa: ¿Está el mercado de NFT en ebullición, y si es así, la gente va a salir perjudicada?

¿Hay perspectivas de una caída?

Los NFT son una innovación emocionante“, dijo a Cointelegraph Fabian Schär, profesor del departamento de negocios y economía de la Universidad de Basilea, “pero eso no significa que cada garabato de repente sea valioso solo porque esté representado por un token ERC-721 o ERC-1155“, y añadió:

“Hay algunos proyectos interesantes por ahí, y es probable que estén aquí para quedarse, pero la gran mayoría de los NFT no tendrán ningún valor una vez que se acabe el furor”.

“No diría que las cosas están fuera de control, pero los NFT parecen haberse convertido en la tendencia de moda de hoy en día, y muchos oportunistas se están subiendo al tren con la esperanza de hacer dinero rápido”, dijo Gary Bracey, cofundador y director general de Terra Virtua, a Cointelegraph. “Sí temo la sobresaturación de productos mediocres y de recién llegados que no aportan nada innovador o diferente a la fiesta”.

¿Qué puede impulsar esta especulación? Misha Libman, cofundador del mercado de arte Snark.art, dijo a Cointelegraph: “El aumento de los precios está ligado a que los gobiernos están inyectando billones de dólares en la economía mundial para contrarrestar los daños causados por la pandemia, y este exceso de liquidez se está manifestando en todos los ámbitos“.

Sin embargo, ¿las burbujas suelen causar algún daño cuando estallan? Bracey respondió: “Me gustaría pensar que la gente es más inteligente que eso y no caerá en ninguna de las travesuras del ‘traje nuevo del emperador'”. Toda la comunidad de NFT se vería afectada negativamente si las cosas estallaran, sugirió Libman, añadiendo:

“Pero creo que es importante señalar que la atención y la inversión actuales que se vierten en el sector también están ayudando a construir la infraestructura y las herramientas tan necesarias que harán más fácil y más barato construir proyectos que utilicen la tecnología blockchain.”

Blake Finucane, coautora de un documento en el que se comparten opiniones sobre el arte basado en NFT titulado “Arte cripto: Una visión descentralizada”, dijo a Cointelegraph: “Una burbuja es especialmente difícil de evitar con los NFT porque una de las notables ventajas de los NFT es la capacidad de comprarlas, venderlas e intercambiarlas al instante, desde cualquier lugar del mundo.” Por lo tanto, según ella “El flipping es inevitable en un mercado en movimiento en el que comprar y vender es tan fácil como pulsar un botón“. Aquellos que se dedican a ello a corto plazo —”solo para dar la vuelta a lo que están comprando”— son los que corren más riesgo, añadió.

¿Están los compradores “ciegos” ante los límites de los NFT?

Godin escribió además en su publicación: “Los compradores de NFT pueden estar ciegos ante el hecho de que no hay límite en la oferta“. Un ejemplo que puso fue que “en el caso del arte, hay un número limitado de cuadros famosos y una cantidad limitada de espacio en las estanterías de Sotheby’s”.

¿Es esta una crítica válida? Aunque está de acuerdo en que el mercado de los NFT está actualmente sobrecalentado, Schär no está de acuerdo con esta apreciación, señalando que aunque cualquiera puede crear un NFT, “no es posible crear copias de un NFT específico“. En cuanto a los ejemplos concretos citados en la publicación:

  • “Cuando tengo tarjetas de béisbol físicas, no tengo forma de saber cuántas copias de esta tarjeta de novato existen. Además, las tarjetas son bastante fáciles de falsificar. Ambos problemas se pueden resolver con los NFT”.
  • En cuanto a la comparación de los “cuadros famosos”: “Estoy de acuerdo en que la mayoría de los NFT no tienen ningún valor. Pero lo mismo ocurre con los cuadros, y desde luego no significa que el concepto de los NFT sea fundamentalmente defectuoso.”
  • En cuanto a la analogía del “espacio en las estanterías”: “No hay realmente ninguna razón por la que no pueda haber un equivalente virtual al “espacio en las estanterías”. Plataformas como OpenSea pueden utilizarse para la curación.

“No estoy en absoluto de acuerdo con esa afirmación, ya que no comprende la naturaleza de los objetos digitales de colección”, dijo Libman, refiriéndose al comentario de Godin, y añadió: “En el mundo del arte, la práctica de la edición existe desde hace mucho tiempo, sobre todo en la fotografía y el grabado, y aunque un artista puede ciertamente violar la confianza de sus coleccionistas vendiendo más ediciones, la pérdida de reputación devaluaría cualquier obra futura“.

¿Un despilfarro de energía?

En su publicación, Godin también advertía que “los demás vamos a pagar por los NFT durante mucho tiempo. Utilizan una cantidad asombrosa de electricidad para crear y comercializar“. En respuesta a estas críticas, Giovanni Colavizza, profesor adjunto de humanidades digitales en la Universidad de Ámsterdam, dijo a Cointelegraph que “la innovación tecnológica ya va por delante en esta cuestión“, y añadió además que “Ethereum pronto hará la transición a un protocolo proof-of-stake mucho más respetuoso con el medio ambiente“.

Farooq Anjum, profesor asociado de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Harrisburg, dijo a Cointelegraph que no estaba seguro de que la regañina sobre el despilfarro de energía fuera válida. “¿No gastamos una cantidad asombrosa de dólares para proteger la Mona Lisa u otros activos valiosos no digitales?

Bracey admitió que la cuestión ecológica le había molestado significativamente cuando comenzó a involucrarse con blockchain, “pero la tecnología y la eficiencia han mejorado desde entonces, y mi entendimiento es que los procesos están en un camino que abordarán en gran medida la cuestión del gas/energía, particularmente con el nivel dos y el próximo Ethereum de próxima generación”.

Mientras tanto, algunos se preguntaban si los NFT no eran más que castillos en el aire. “¿Es esto una burbuja?“, se preguntaba Mati Greenspan, fundador de Quantum Economics, en su boletín diario. “Podría serlo, pero en mi humilde opinión, solo estamos empezando“. Mostró el NFT de un mono pixelado que “acaba de venderse por 800 ETH (aproximadamente 1.5 millones de dólares), y aquí la estoy usando como parte de un boletín de noticias sin pagar un centavo, ni siquiera romper ninguna regla”.

Pero no se trata de copiar el arte, continúa Greenspan: “Lo que hacen estos artistas es más parecido a la venta de copias autografiadas de sus obras, solo que el autógrafo es verificable digitalmente y de oferta limitada, lo que garantiza el elemento de escasez que desean los coleccionistas”. 

Colavizza dijo a Cointelegraph que es difícil identificar una burbuja cuando uno está realmente dentro de una burbuja, y añadió: “A corto plazo, el crecimiento de los NFT y las criptomonedas necesitará algún ajuste después de un rápido aumento. Es probable que la volatilidad siga siendo alta”. A largo plazo, sin embargo, el mercado debería crecer de forma significativa:

“Las innovaciones de las criptomonedas y los NFT aún no se han materializado del todo. Todavía estamos en los primeros días, como con la World Wide Web a finales de la década de 1990. ¿Hubo entonces una burbuja? Sí. ¿Significa esto que estas innovaciones no serán a largo plazo extremadamente exitosas e impactantes? Creo que no”.

¿Existe un uso adecuado para un NFT?

¿Existe entonces un uso adecuado para los NFT, más allá de la mera especulación? “Absolutamente”, responde Schär. “Para los artistas, es una forma de llegar a un público más amplio y monetizar su obra“, mientras que para los coleccionistas ofrece “escasez demostrable“.

Anjum añadió: “Posiblemente los NFT puedan utilizarse para resolver el problema de la asignación de la propiedad de los medios digitales sin un tercero de confianza“, aunque ese problema sigue sin resolverse, presumiblemente porque el mercado no está suficientemente descentralizado. “Estamos intentando correr aunque no hayamos aprendido a caminar”, dijo Anjum.

Colavizza reconoció que recientemente se han mostrado algunos “usos peculiares de los NFT” —mencionó los tuits tokenizados— pero añadió que “ya estamos viendo a un montón de creativos y creadores serios que por primera vez pueden llegar directamente a su mercado y monetizar su trabajo“.

Hay una multitud de ‘usos adecuados’ para los NFT“, añadió Bracey, continuando: “Poder autentificar la propiedad, salvaguardar una edición limitada de un objeto de colección especial o cualquier cosa que requiera una validación o certificación formal se beneficiará de los NFT. Solo estamos arañando la superficie”.

“¿Es una burbuja?”, preguntó Libman. “Puede ser”. Pero también podría tratarse de algo que puede cambiar fundamentalmente la forma de crear, vender y acceder a los contenidos digitales, dijo, y añadió: “No se trata de un cambio tecnológico trivial que simplemente pasará y volverá a serlo“.

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